Les palettes plastiques … Est-ce fantastique ?
Actualités - 19 mars 2021

Un débat historique… sans fin

Depuis de très nombreuses années, deux visions s’opposent dans le monde passionnant de la manutention : les pros palettes plastiques et les pros palettes bois !

Les uns promettent la fin du support bois, au profit de celui en plastique, bien plus ergonomique, plus maniable, plus adapté pour certains secteurs tel que la chimie, la pharmacie ou l’agro-alimentaire. Les autres, au contraire, défendent avec ferveur la palette bois et son côté plus économique, naturel, recyclable et réparable…

Force est de constater que chacune se développe au fil des années, sans forcément faire de l’ombre à l’autre… En effet, la production de palettes bois est en progression constante, tout comme celle de la palette plastique.

S’il n’est pas utile de présenter la palette bois, support de charge universel à usage unique ou multiple (lorsqu’il s’agit de palettes consignées), la palette plastique est nettement moins connue et mérite que l’on s’y attarde quelque peu.

Voici ci-dessous quelques éléments de présentation, de comparaison et d’explication afin de vous faire découvrir ou redécouvrir cette solution d’emballage et de manutention.

Formats et dimensions des palettes plastiques

À la différence d’une palette bois qui existe sous de multiples formats et qui peut être fabriquée – au millimètre près – à la dimension de votre choix, qui sera celles de vos planches préalablement sciées, la palette plastique nécessite des investissements plus conséquents et un processus de fabrication un peu plus complexe et technique.

En effet, ces palettes sont issues d’une matière plastique (PP, PEHD…) injectée dans un moule après avoir été préalablement réchauffée.

D’autres processus tel que le thermoformage et le soufflage existent également mais sont moins utilisés.

Nous sommes donc limités aux dimensions proposées par les moules existants sur le marché. Il s’agit du format européen 800 x 1200 mais aussi du format industrielle 1000 x 1200 et les formats distribution 600 x 800 et 600 x 400.

Palette plastique 600 x 800

D’autres existent également et sont utilisés dans certains circuits industriels : 1200 x 1200, 1140 x 1140 et 1100 x 1300.

Matériaux et couleurs des palettes plastiques

Les palettes bois sont fabriquées avec des essences de bois mixtes (résineux, feuillus) et les palettes plastiques sont issues de différents matériaux vierges ou recyclés tels que le polyéthylène ou le polypropylène. Le choix du matériau est loin d’être anodin car c’est de la qualité de celui-ci que dépendra la résistance et la durabilité de votre produit.

En effet, toute palette plastique injectée avec un matériau vierge sera certes plus coûteuse à l’achat mais sa résistance et sa durée de vie n’en seront que plus longues.

La personnalisation de vos palettes plastiques est également possible. Il faudra opter pour un matériau vierge et vous pourrez ainsi choisir la couleur de votre choix !

Idem pour le marquage ou la customisation : les processus actuels de fabrication permettent aisément de marquer votre nom, votre logo, une date ou bien même une référence. Ceux-ci pouvant même être gravés dans la masse et de différentes couleurs.

Spécificités des palettes plastiques

Les palettes plastiques proposent également un très large éventail de spécificités selon leur processus de conception.

À chaque conception correspond un type d’utilisation :

  • Le plancher supérieur
  • La semelle
  • L’identification

Le plancher supérieur

Il peut être plein ou ajouré, ce qui aura des conséquences sur la stabilité de vos produits. Un plancher plein et lisse aura tendance à être plus glissant pour vos colis, alors qu’un plancher ajouré le sera un peu plus. Pour pallier à ceci, des procédés anti-dérapants peuvent être adaptés.

Le plancher peut également être rasant ou alors à débords afin de permettre le filmage de ces palettes.

La semelle

Elles peuvent être à plots ce qui permet d’emboîter les palettes à vide et réaliser un gain de place non négligeable pour leur entreposage ou alors lors d’éventuelles opérations de reverse.

Elles peuvent aussi être à 3 semelles, comme les palettes Euros classiques, ce qui facilite ainsi la manutention au chariot et aussi le stockage en racks.

Palette plastique 3 semelles

Enfin, elles peuvent être à semelle périmétrique, ce qui signifie que la semelle se situe sur la pourtour de la palette. Cette conception facilite ler gerbage et la stabilité de 2 palettes en charge l’une sur l’autres (ex : pour sacs ou fûts).

L’identification

À l’époque de la traçabilité, les producteurs, logisticiens, transporteurs ou utilisateurs veulent aussi géolocaliser leurs marchandises. Il est ainsi possible d’insérer une puce RFID ou tout autre système d’identification.

Capacité de charge et résistance des palettes

Tout comme la variété des dimensions et la diversité des spécificités, nos palettes plastiques peuvent être conçues avec un matériau recyclé et selon une configuration très légère, notamment pour les expéditions de petits colis. Dans ce cas, la capacité de charge ne dépassera pas les 300 ou 500 kg.

Palette plastique plot emboitage

Elles peuvent également être conçues pour durer dans le temps et supporter de grosses charges pouvant aller jusqu’à 5 000 kg !

Néanmoins, lorsque vous choisissez votre type de palette, il est essentiel de maitriser parfaitement l’usage que vous en ferez tout au long de son existence. En effet, votre palette peut être adaptée pour tel ou tel usage mais pas forcément dans tout type de contexte.

Ainsi, il convient de se renseigner préalablement sur différents types de capacité de charge. On en distingue 3 :

  • La charge statique : c’est la résistance de la palette lorsque celle-ci est immobile au sol
  • La charge dynamique : c’est la résistance de la palette, lorsque celle-ci est en mouvement sur les fourches d’un chariot, lors d’un chargement ou d’un déchargement
  • La charge racking : c’est la configuration la plus complexe et la plus risquée puisque c’est lorsque la palette est stockée en hauteur dans un système de racks (lisses et échelles). Elle subit une forte pression sur la semelle et cette pression peut être uniformément répartie ou non.

Il convient donc de bien étudier tout ceci avant de faire votre choix.

Usage des palettes plastiques

Au même titre que les palettes bois, il existe des palettes plastiques à usage unique ou des palettes réutilisables.

Dans le 1er cas, il s’agira de palettes destinées à des expéditions internationales ou à des exigences phytosanitaires. Dans cette configuration, le bois n’est pas utilisable sans traitement phytosanitaire.

Il est à noter que la palette plastique ne nécessite pas de traitement phytosanitaire pour le grand export.

Dans la majorité des cas, nos palettes plastiques sont conçues pour durer et être réutilisées. Elles seront utilisées dans de nombreux cas de figure tels que : les usages internes, les circuits fermés, pour des raisons sanitaires ou phytosanitaires, dans des cadres où l’hygiène interdit le bois et privilégie donc le plastique, etc.

Certaines palettes plastiques vierges répondent parfaitement aux normes hygiéniques de la pharmacie et de l’agro-alimentaire, là où le bois est prohibé (ex : salles blanches, atelier de fabrication alimentaire, …).

Coût des palettes

De nombreux utilisateurs ont des préjugés lorsque l’on aborde le sujet du prix. Évidemment, une palette vierge à charge lourde représentera facilement un budget avoisinant les 50 ou 60€ mais on retrouve également des palettes très performantes entre 25 et 40€.

Enfin, il est de plus en plus répandu de trouver des palettes pour charges moyennes à moins de 20€ et des palettes légères d’expédition à moins de 10€.

Le coût est également très dépendant de la variation du coût des matières premières qui sont en hausse de manière significative en ce début d’année 2021, tout comme le bois et l’acier d’ailleurs.

Conclusion

Chez HDF Emballages, vous savez que le recyclage et la valorisation constituent l’essence même de notre activité et de notre raison d’être. Très tôt, nous avons donc choisi la voie du recyclage de palette bois, mais aussi celle de la distribution d’une gamme complète de palettes plastiques car le marché existe pour les deux !

Notre objectif : proposer à notre clientèle un choix diversifié, une qualité adaptée et une sécurité optimale. À chaque besoin, sa palette !

N’hésitez pas à nous consulter pour tout besoin.